Alien: Wie intelligent ist das Titelmonster?

Alien: Wie intelligent ist das Titelmonster?

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Es bleibt eines der schönsten verstörenden Kreaturendesigns der Kinogeschichte. Aber wie schlau ist HR Gigers Alien-Albtraum?

Es gibt viele Gründe, warum Alien und Aliens so unvergessliche Filme sind: die düsteren Grundthemen, die Qualität der Schauspieler, die schiere Kunstfertigkeit, die sich in Design und Komposition zeigt.

Aber einer der Gründe, warum diese alternden Filme so überzeugend bleiben, ist, dass sie so viel implizieren, wie sie zeigen: Alien von 1979 mag für seine grafische Geburtssequenz berüchtigt sein, aber er wirft so viele Fragen auf, die derzeit unbeantwortet bleiben. Wie lange lag das abgestürzte außerirdische Schiff unentdeckt auf LV-426, wie der Planet später genannt wurde? Was machten all diese Eier in seinem Bauch? Und vor allem, wie intelligent ist die Kreatur, die wir aus John Hurts Torso sehen? Ridley Scott ist vielleicht damit beschäftigt, in den frühen Jahren des Alien-Universums mit Prometheus und dem letztjährigen Alien: Covenant herumzuwühlen, aber diese tieferen Geheimnisse bleiben weitgehend unberührt.

In Alien Vault, dem ausgezeichneten Bericht über die Entstehung des ersten Films von Ian Nathan, wird die Natur der Kreatur von ihren Schöpfern kurz besprochen. „Es war nie seiner eigenen Kultur unterworfen“, sagte Drehbuchautor Dan O’Bannon. „Es war nie irgendetwas ausgesetzt, außer ein paar Stunden im Laderaum des Schiffes. Im wahrsten Sinne des Wortes hat es keine Ausbildung. Der Außerirdische ist nicht nur wild, er ist auch unwissend.“

So wild und ignorant das Alien auch sein mag, es zeigt auch List und Einfallsreichtum sowohl in Ridley Scotts Film als auch in James Camerons Fortsetzung. In Alien nutzt die Kreatur die Dunkelheit und die Versteckmöglichkeiten des Schiffes zu ihrem eigenen Vorteil und verwandelt ein schmuddeliges altes Bergbauschiff in ein Jagdrevier – Fähigkeiten, die Sie von einem natürlichen, hochentwickelten Raubtier erwarten würden. Aber spät im Film beginnt der Außerirdische Dinge zu tun, die man von einem bloßen Tier nicht erwarten würde.

Ripley erkennt, dass jeder Versuch, den Außerirdischen konventionell zu bekämpfen, nutzlos wäre, zerstört die Nostromo und entkommt mit der Narcissus. Was Ripley natürlich nicht bemerkt, ist, dass sich der Außerirdische an Bord des Rettungsboots versteckt hat. Die Anwesenheit des Außerirdischen hier wirft die Frage auf, die in Alien Vault aufgeworfen wurde: Woher wusste es, dass die Nostromo auf Selbstzerstörung eingestellt war? Hat es die warnenden Sirenen gehört und gefolgert, was als Nächstes passieren würde, oder ist es nur Ripleys Geruch wie ein Bluthund in die relative Stille der Narcissus gefolgt?

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In Aliens scheinen die Xenomorphe gerissener denn je zu sein, was mehr Fragen darüber aufwirft, wie intelligent sie sein könnten. Bevor die kolonialen Marinesoldaten zu ihrer ersten Begegnung in das Aliennest aufbrechen, weist Ripley darauf hin, dass sich die Höhle der Kreaturen direkt unter einem Reaktor befindet, was bedeutet, dass jedes verirrte Gewehrfeuer sie und die Aliens zerstören könnte. Wie Yaphet Kottos Charakter Parker es in Alien ausdrückte: „Es hat einen wunderbaren Verteidigungsmechanismus. Du wagst es nicht, es zu töten.“ Haben die Aliens diesen Ort für ihr Nest aus taktischem Vorteil gewählt oder war es nur der gemütlichste Ort in der Basis?

Es gibt offen beschriebene Parallelen zwischen der Hierarchie der Außerirdischen und der einer Ameisen- oder Bienenkolonie: Die Soldaten, die die eierlegende Königin beschützen, sind nur einer. Dabei beweisen die Außerirdischen immer wieder eine Intelligenz und List, die weit über die eines irdischen Insekts hinausgeht. Als ihr Weg zur Zuflucht der Marines von einer Wachkanone blockiert wird (eine aus der Kinofassung entfernte Szene), finden sie einen alternativen Weg über einen Kriechgang über einer abgehängten Decke. Etwa zur gleichen Zeit finden sie einen Weg, die Basis in Dunkelheit zu tauchen („Was meinst du damit, dass sie den Strom abgeschaltet haben? Sie sind Tiere“, sagt ein entsetzter Hudson).

Später droht Ripley sogar damit, die Eier der außerirdischen Königin anzuzünden, wenn diese ihre Soldaten nicht bändigt – ein Moment des Feilschens, das bei bloßen Tieren wohl nicht funktionieren würde. Und in Anlehnung an die Ereignisse am Ende von Alien entdeckt Ripley später, dass sich die Queen an Bord der Sulaco geschlichen hat, um der Zerstörung auf LV-426 auf fast identische Weise wie ihre Vorgängerin auf der Nostromo Jahrzehnte zuvor zu entgehen. Dazu musste die Königin lernen, wie man einen Aufzug bedient, und sich dann, wie wir vermuten, im Fahrwerk des Landungsschiffs verstecken, das von Lance Henriksens Bishop gesteuert wird.

Nicht lange nach der Veröffentlichung von Aliens im Jahr 1986 ging James Cameron auf die Seiten des Starlog-Magazins, um auf die Kritik der Leser zu reagieren. Hier beschreibt er den Außerirdischen als einen parasitären Organismus mit einem starr strukturierten Kastensystem (wie Ameisen und Bienen, aber auch wie die Seleniten in HG Wells‘ Roman First Men in the Moon von 1901). Aber er diskutiert auch kurz die Intelligenz des Außerirdischen und seine Fähigkeit, Strategien zu entwickeln – das heißt, seine Fähigkeit zu wählen, welche Menschen getötet und welche weggeschnappt werden sollen, um sie als Wirte zu verwenden:

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„Ein zugegebenermaßen verwirrender Aspekt des Verhaltens dieser Kreatur (der in Alien ebenfalls unklar war) ist die Tatsache, dass der Krieger manchmal Beute für einen Wirt fängt und sie manchmal einfach tötet. Zum Beispiel wird Ferro, der Pilot des Landungsschiffs, sofort getötet, während Newt und zuvor die meisten Koloniemitglieder nur gefangen genommen und innerhalb der Mauern eingekokont wurden, um den Fortpflanzungszyklus der Aliens zu unterstützen. Wenn wir davon ausgehen, dass die Aliens Intelligenz haben, zumindest in der zentralen Führungsinstanz der Königin, dann ist es möglich, dass diese Entscheidungen eine taktische Grundlage haben. Zum Beispiel war Ferro als Pilotin des schwer bewaffneten Landungsschiffs eine größere Bedrohung als ein wünschenswerter Wirt für die Fortpflanzung. Newt und die meisten Kolonisten waren unbewaffnet und relativ hilflos und konnten daher leicht als Gastgeber gefangen genommen werden.“

Interessanterweise zeigt die Kreatur in Alien 3 deutlicher tierische Eigenschaften als die in Alien und Aliens. Dies kann daran liegen, dass es aus einem Hund oder einem Ochsen hervorgegangen ist, je nachdem, welchen Schnitt des dritten Films Sie gesehen haben (der Film macht deutlich, dass das Außerirdische einige der Eigenschaften seines Wirts annimmt), oder es kann einfach sein aufgrund des wirren Schreibens, aber das Monster von Alien 3 ist weit weniger gerissen als seine Vorgänger. Es wird auf einer langen und verwirrenden Jagd durch die Korridore der Gefängniskolonie des Films hin und her geführt und später in eine Falle gelockt, in der eine gigantische Bleiform steckt. Wir haben das Gefühl, dass die außerirdische Königin nicht auf einen solchen Trick hereinfallen würde.

In Alien: Resurrection wird derweil gezeigt, dass die Außerirdischen äußerst effektiv kommunizieren und sich organisieren können, wobei sich einer von ihnen opfert, um den anderen die Flucht zu ermöglichen.

Wie ich zu Beginn dieses Artikels erwähnt habe, sind es die Andeutungen von Intelligenz, die das Alien zeigt, was es zu einem so überzeugenden Bildschirmmonster macht, besonders in den ersten beiden Filmen. Seine Fähigkeit, sich immer in Ripleys Fluchtschiff zu platzieren, könnte auf eine einfache Schock-Horror-Handlung zurückgeführt werden als auf irgendeine Art von interner Logik seitens des Außerirdischen, aber seine Allgegenwart trägt nur zu seinem Gefühl des Mysteriums bei.

In Alan Dean Fosters Romanfassung von Alien führt der verräterische Android Ash ein längeres Gespräch mit Ripley und Parker, bevor er abschaltet – Foster arbeitete vermutlich an einem früheren Entwurf des Drehbuchs, als er das Buch schrieb, da es auch Szenen enthält, die es nie gab aufgrund von Budgetbeschränkungen für den Film selbst gedreht. Auf jeden Fall werfen Ashs Worte ein faszinierendes Licht auf die Natur der Intelligenz des Außerirdischen.

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„Tausende von Jahren der Bemühungen haben es dem Menschen nicht ermöglicht, andere Parasiten auszurotten“, sagt Ash. „Er ist noch nie zuvor einem so fortgeschrittenen begegnet. Versuchen Sie sich mehrere Milliarden Moskitos vorzustellen, die in intelligenter Zusammenarbeit miteinander funktionieren. Hätte die Menschheit eine Chance?“

Als ein gereizter Ripley aufsteht, um Ash den Stecker zu ziehen, bittet er um ein letztes Wort. „Vielleicht ist es wirklich intelligent“, sagt er. „Vielleicht solltest du versuchen, mit ihm zu kommunizieren.“

Als Ripley fragt, ob Ash dies selbst versucht habe, ist die Antwort des Androiden kurz und bedrohlich: „Bitte lass mein Grab einige Geheimnisse bewahren.“

Dieses Gespräch könnte auf ein Ende hingewiesen haben, das ursprünglich von Ridley Scott und seiner Crew in Betracht gezogen, aber letztendlich nie verwendet wurde. Während Alien noch drehte, gelang es Scott, etwas mehr Geld von Fox zu bekommen, um eine Art Coda zu drehen – ein Schockfinale, das stattfinden würde, nachdem Ripley’s aus dem explodierenden Nostromo entkommen war. Eine der möglichen Schlussfolgerungen wäre gewesen, dass der Xenomorph aus seinem Versteck aufgetaucht wäre, Ripley den Kopf abgebissen und dann mit einer unheimlich genauen Annäherung an Ripleys Stimme einen Protokolleintrag in der Art von „Das ist Ripley, der letzte Überlebende von der Nostromo, der sich abmeldet.“

Ich denke, wir sind uns alle einig, dass wir einer Kugel ausgewichen sind, als diese Idee aufgegeben wurde, aber es beweist eines: Die Macher von Alien haben selbst, zumindest bis zu einem gewissen Grad, über die Intelligenz ihrer Kreatur nachgedacht. Diese vorgeschlagene letzte Szene hätte gezeigt, dass der Xenomorph nicht nur ein tödliches Raubtier ist, sondern auch zu rationalem Denken fähig ist – oder, noch erschreckender, irgendwie in der Lage ist, den Intellekt seiner Opfer zu absorbieren, ähnlich wie die Titelkreatur in John Carpenters späteres Sci-Fi-Horror-Meisterwerk, The Thing.

Die Implikation könnte sein, dass der Xenomorph uns Menschen in gewisser Hinsicht sehr ähnlich ist: Er ist sowohl ein Geschöpf seiner Umwelt als auch seiner Zucht. Mit der richtigen Ausbildung könnte der Außerirdische zu fast menschenähnlicher Intelligenz fähig sein; Das Biest mag grotesk sein, aber das bedeutet nicht, dass in diesem beängstigend augenlosen Schädel nicht mehr los ist.

Selbst in den kleineren Filmen des Franchise sind die Außerirdischen beeindruckende, furchteinflößende Wesen, und ich würde behaupten, dass es ihre List ist, die sie so macht …

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