Akira: Neuauflage des Anime-Klassikers von Katsuhiro Otomo

Akira: Neuauflage des Anime-Klassikers von Katsuhiro Otomo

Mit Akira: Neuauflage des Anime-Klassikers von Katsuhiro Otomo

Katsuhiro Otomos klassischer Animationsfilm kehrt anlässlich des 25-jährigen Jubiläums von Manga Entertainment in die britischen Kinos zurück. Wir blicken zurück…

Für Anime war 1988 ein außergewöhnliches Jahr. Im April veröffentlichte Studio Ghibli My Neighbor Totoro und Grave Of The Fireflies, zwei Filme, die bald seinen bereits wachsenden Ruf als eines der besten Animationshäuser Japans festigen sollten. Und drei Monate später enthüllte der Autor, Künstler und Regisseur Katsuhiro Otomo Akira, einen der wichtigsten und einflussreichsten Zeichentrickfilme des gesamten Jahrzehnts.

Basierend auf Otomos meistverkauftem, umfangreichem Manga mit dem gleichen Namen (der noch veröffentlicht wurde, als seine Adaption veröffentlicht wurde), spielt Akira in einem Neo-Tokio von 2019, das auf Messers Schneide balanciert. Rivalisierende Motorradbanden kämpfen auf den Straßen. Revolutionäre und religiöse Fanatiker stoßen mit der Polizei zusammen. Hinter den Kulissen ringen das Militär und hinterhältige Politiker um die Kontrolle, während Wissenschaftler seltsame Experimente an graugesichtigen Kindern durchführen.

Akiras mehrsträngige Handlung wird hauptsächlich von einer Bande jugendlicher Biker erzählt, darunter der scheidende Kaneda und sein unterdrückter Kindheitsfreund Tetsuo. Als Tetsuo bei einer zufälligen Begegnung mit einer entflohenen Testperson namens Takashi verwundet wird, wird er von dem hoch aufragenden Colonel Shikishima und dem amoralischen Wissenschaftler Dr. Onishi in ein Regierungslabor geschleppt. Dort erwirbt Tetsuo gottähnliche Kräfte, die Tokio zu zerreißen drohen.

Katsuhiro Otomo war viele Jahre lang Manga-Künstler und Autor, bevor er sich der Animation zuwandte, und erhielt beispiellose Ressourcen, um Akira auf die Leinwand zu bringen. Mit einem damals enormen Budget von 11 Millionen US-Dollar arbeitete das Team von Otomo aus 70 Animatoren in einem rasanten Tempo und renderte Zehntausende von komplizierten Cels und Hintergrundgrafiken. Das Ergebnis bleibt einer der technisch erstaunlichsten Zeichentrickfilme, die Japan je hervorgebracht hat.

Akiras Aktion bewegt sich nicht nur über den Bildschirm, sondern auch hinein und hinaus. Akira ist ständig in Bewegung. Der Rahmen ist immer lebendig – nirgendwo mehr als in der aufregenden Motorradszene durch das nächtliche Tokio im ersten Akt. Es ist gleichzeitig eine geführte Tour durch Otomos schwindelerregend weitläufige Zukunftslandschaft und gleichzeitig eine Einführung in seine liebenswert verkorksten Biker-Punk-Charaktere. Kanedas überhebliche Art wird in seinem auffälligen (gestohlenen) Motorrad, seiner purpurroten Jacke und seiner furchtlosen Herangehensweise an das Fahren zusammengefasst, während Tetsuos psychisch verletzter Charakter in jedem seiner unbeholfenen Schritte und seinem nachtragenden Gesichtsausdruck deutlich wird.

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Sehen Sie sich auch an, wie Otomo und seine Animatoren Farbe in dieser Sequenz und anderswo verwenden. Davon könnten viele moderne Filmemacher lernen. Zu den Blaugrün- und Orangetönen einer Legion Sommerfilme gesellen sich saures Grün, Violett, undurchdringliche Schatten und blendende Lichter.

Akira ist insofern ungewöhnlich, als es keine der exotisch gefärbten Damen oder ausgefallenen Mechas enthält, die üblicherweise mit Anime in Verbindung gebracht werden. Es ist auch auf eine Weise gewalttätig, wie es die meisten anderen animierten Bilder nicht sind; weniger blutig und orgiastisch als so etwas wie, sagen wir, Fist Of The North Star, ist es dennoch äußerst brutal – möglicherweise einer der brutalsten animierten Spielfilme, die je gemacht wurden. Brutal, das heißt, in Begriffen des Filmemachens: Jede Kugel, jeder Schlag, jeder Tritt und jede Explosion hat Gewicht und Wirkung, durchdrungen von wunderschön gezeichneten Animationen, Schnitten und Tsutomu Ohashis atemberaubender, perkussiver Partitur.

Es gibt einen Moment, in dem ein Gefangener von einer Gruppe Polizisten bewusstlos geschlagen wird. Als ob die Schläge selbst nicht hart genug wären, gibt es eine Overhead-Aufnahme der Gestalt, die mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden liegt. „Lassen Sie uns das allein beenden“, sagt einer der Cops, während die Leiche an seinen Füßen über den Boden geschleift wird. Sein Gesicht hinterlässt einen roten und schwarzen Blutstreifen auf dem Boden.

Otomo kontrastiert immer wieder Geräusche und Bilder mit humorvoller oder verstörender Wirkung: Cartoon-Hunde in einem Werbespot für Tiernahrung werden mit dem Gebell bösartiger Spürhunde der Polizei unterbrochen. Die süßen, watschelnden Spielzeuge in Tetsuos Schlafzimmerhalluzination werden durch riesige und furchteinflößende Riesen ersetzt. Ein Terroranschlag wird mit einem Stück fröhlicher Ragtime-Musik untermalt.

Akira ist das Werk eines Künstlers, der das Kino liebt und versteht. Mehr als jeder andere Anime ähnelt er etwas von Stanley Kubrick, und Anspielungen – manche subtil, andere nicht – auf den amerikanischen Autor sind überall zu finden: die amoralischen Banden von A Clockwork Orange, der ominöse runde Tisch und die schwankenden Kameraperspektiven von Dr. Strangelove.

Aber hinter all dieser technischen Brillanz, Brutalität, politischen Intrige und Gewalt steckt eine menschliche Geschichte. Ziehen Sie alles andere weg, und Sie haben eine ziemlich berührende Geschichte über junge Kinder, die versuchen, in einer grausamen und schrecklichen Stadt ihren Weg ins Erwachsenenalter zu finden. Sehen Sie sich an, wie der Film Machthaber in allen möglichen Positionen darstellt: Ein Lehrer putzt gleichgültig seine Brille, während ein Sporttrainer seine Schüler brutal angreift. Die Polizei schlug Häftlinge zu Brei. Wissenschaftler experimentieren ohne Reue an Kindern. Politiker und Militärführer prallen in einem vergeblichen Griff nach der Kontrolle aufeinander.

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Erwachsene werden als gierig, grausam, inkompetent oder alle drei dargestellt. Die Jugendlichen in Akira sind, wie die Jugendlichen in der realen Welt, ein Produkt der sie umgebenden Umwelt; Jeder geht mit seiner Situation so gut er kann um. Weit davon entfernt, perfekt zu sein, versuchen sie einfach zu überleben; Obwohl arrogant und eitel, ist Kaneda im Grunde ein anständiges Kind, das sich wirklich um seinen Freund Tetsuo kümmert, aber machtlos ist, die gewaltsame Veränderung zu verhindern, die in ihm vor sich geht.

Tetsuo ist derweil von Macht verflucht. Vom Militär entführt, findet sich ein gemobbter Teenager plötzlich im Besitz der Kräfte eines Gottes wieder – und in dieser Situation würden wohl die meisten von uns selbst ein bisschen durchdrehen. Abgesehen von diesen Kräften wird er auch durch eine Frage, die sein Unterbewusstsein zerreißt, zur Zerstörung getrieben: Wer zum Teufel ist Akira?

Akira ist der Harry Lime aus Otomos Film, der im Original-Manga noch stärker präsent ist. Ständig diskutiert und angedeutet, offenbart sich die Identität hinter dem Namen erst im letzten Akt: Akira war die erste Testperson des Militärs, deren eigene außergewöhnliche Kräfte zu der unbeabsichtigten Zerstörung führten, die zu Beginn des Films zu sehen war. Von ihrer Erschaffung in Panik versetzt, nahmen die Wissenschaftler den Körper des Kindes – ob er eines natürlichen Todes starb oder irgendwie getötet wurde, ist nicht klar – und nachdem sie ihn einem Test nach dem anderen unterzogen hatten, versiegelten sie seine Bestandteile in Reagenzgläsern und bewahrten sie in einem Unterschrank auf. Zero Speicher weit unter Tokios Straßen.

Es scheint, dass Akira immer noch eine Möglichkeit hat, über das Grab hinaus zu kommunizieren, da Tetsuo sich gezwungen fühlt, seine Ruhestätte unter dem Olympiastadion aufzusuchen und sie aus dem Boden zu ziehen. Als Tetsuos Kräfte gefährlich außer Kontrolle geraten und Tokio (und möglicherweise den gesamten Planeten) erneut zu zerstören drohen, beschwören die jungen Esper Akira, die kurz erscheint, um Tetsuo in eine andere Dimension zu entführen.

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Akira ist ein mäandernder, vielleicht sogar verwirrender Film voller Abschweifungen und Perspektivwechsel. Die Straßenperspektive der ersten halben Stunde, die die Leiden von Kaneda und Tetsuo erzählt, weicht gelegentlichen Szenen, in denen wir einige von denen am anderen Ende der Verschwörung treffen: den finsteren Colonel Shikishima und Doktor Onishi, die versuchen zu bleiben einen Deckel auf ihre Experimente, Nezu, einen Ratten-ähnlichen Politiker, der plant, die Kontrolle über die Regierung zu übernehmen, und seine terroristische Kohorte Roy. Andere Charaktere aus dem Manga werden entweder verschmolzen, zu Cameos reduziert oder ganz fallen gelassen.

In gewisser Weise nimmt es die überladenen Handlungen moderner Superheldenfilme und -thriller vorweg, die oft mit einer ähnlichen Reihe sich überschneidender Handlungsstränge und Charaktere überquellen – tatsächlich gibt es einige Parallelen zwischen Akiras Struktur und etwas wie The Dark Knight Rises. Aber wie bei diesen Filmen reicht es auch, sich einfach zurückzulehnen und die Ereignisse des Films auf sich wirken zu lassen. Machen Sie sich keine allzu großen Sorgen über die politischen Intrigen und die Hintergrundgeschichte, und Sie können die außergewöhnliche Qualität von Akiras Musik und Bildsprache genießen.

Und welche Musik und Bilder es gibt. Kein anderer Science-Fiction-Film sieht so unverwechselbar oder detailliert aus wie Akira, und seine Darstellung einer glaubwürdigen Stadt macht ihn zu einer klaren Beziehung zu Metropolis und Blade Runner und ist künstlerisch so wichtig wie beide. Obwohl es erkennbar dem Tokio der Finanzblase der 1980er Jahre nachempfunden ist, ist es auch ein völlig anderer Ort als Otomos Vorstellungskraft, voller Gehwege und hängender Straßen, Suchscheinwerfer und riesiger Strukturen.

Fünfundzwanzig Jahre später hat Akira immer noch die Kraft zu fesseln und zu hypnotisieren. Es ist bezeichnend, dass Otomo, obwohl es immer noch arbeitet und großartige Arbeit leistet, nie wieder versucht hat, etwas in dieser Größenordnung zu schaffen. Und vielleicht ist das auch gut so. Unbefleckt von Fortsetzungen oder Prequels – selbst das seit langem bedrohte US-Live-Action-Remake ist zum Zeitpunkt des Schreibens nicht verwirklicht worden – steht Akira allein als einzigartiges Stück animierter Science-Fiction.

Nichts anderes sah 1988 aus wie Akira – und das gilt auch heute noch.

Akira kehrt am 21. September in die britischen Kinos zurück. Eine vollständige Liste der Kinos finden Sie auf der Website von Manga UK.

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