10 bemerkenswerte Dinge über The Lawnmower Man

10 bemerkenswerte Dinge über The Lawnmower Man

Enthält 10 bemerkenswerte Dinge über The Lawnmower Man

Unsere gelegentliche Reihe von Reisen zurück in die seltsameren Filme der Vergangenheit wird mit dem VR-Horror-Thriller von 1992, The Lawnmower Man, fortgesetzt …

Als Dokument der frühen 1990er Jahre dient The Lawnmower Man als farbenfrohe Zeitkapsel. Abgesehen von seinen großen Hemden, engen Jeans und unerklärlich lebhaften Haaren ist es auch eine Momentaufnahme der Technologie und Faszination der virtuellen Realität dieser Ära.

Zu einer Zeit, als die Medien von Bildern von Menschen mit umständlichen Headsets und Handschuhen, die unheimlich in die leere Luft vor ihnen scharrten, gefesselt waren, galt Virtual Reality weithin als die aufkommende Technologie, die das Leben, wie wir es kennen, verändern könnte. Und auch wenn dies noch geschehen könnte – Oculus Rift hat VR kürzlich wieder in den Nachrichten gesehen –, sind wir der Veränderung unseres täglichen Lebens dadurch nicht näher gekommen als vor 20 Jahren.

Der Lawnmower Man ist also typisch für die 90er. Es hat Virtual-Reality-Helme, Pierce Brosnan in weißen Shorts, diese sich drehenden Aerotrim-Gyroskop-Dinger, die man nicht mehr oft sieht, unnötige Sexszenen und jede Menge einst neuartige Computergrafiken. Steigen Sie also mit uns in den Cyberspace ein und werfen Sie einen Blick zurück auf 10 bemerkenswerte Dinge über diesen merkwürdigen Film …

1. Der Anfang des Films wird aus der Perspektive eines Schimpansen gedreht

Nachdem uns ein Textblock zu Beginn vor den Gefahren der virtuellen Realität im kommenden Jahrtausend warnt, führt uns The Lawnmower Man tief in die Eingeweide von Virtual Space Industries, einer wissenschaftlichen Einrichtung mit Hightech, arkanen Experimenten und bedrückend dunkelblauen Linsenfiltern.

Als die Kamera durch einen der langen Korridore des Labors streift, hören wir eine Stimme zwischen den Wänden widerhallen. „Sie müssen verstehen“, sagt die Stimme. „Meine Behandlungen machen ihn unglaublich schnell klüger. Es ist wichtiger, als ihn für den Krieg auszubilden.“

Diese Stimme gehört einem gewissen Doktor Lawrence „Larry“ Angelo (Pierce Brosnan), einem Wissenschaftler, der darauf aus ist, Computer und virtuelle Realität einzusetzen, um den Horizont des Geistes zu erweitern. Obwohl Larry ein eingeschworener Pazifist ist, sind es die schattenhaften Regierungsmilitärs, die seine Forschung finanzieren, nicht – sie wollen seine Virtual-Reality-Experimente nutzen, um eine neue Welle von Supersoldaten zu erschaffen.

Dann erkennen wir, dass die Eröffnungssequenz größtenteils aus der Perspektive eines Schimpansen gesehen wird. Und dass der Schimpanse in einem RoboCop-Outfit gekleidet zu sein scheint.

Das RoboCop-Outfit besteht aus einem computergestützten Headset, mit dem der Schimpanse Virtual-Reality-Spiele spielen kann, die zusammen mit einer Reihe von Injektionen seine Intelligenz irgendwie erweitern. Leider hat das Experiment einen unangenehmen Nebeneffekt: Während Larry zu Hause schläft, knackt der Schimpanse das Schloss seines Käfigs, stiehlt eine Waffe und versucht, sich aus der Einrichtung herauszuschießen.

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So amüsant es auch klingen mag, diese haarige Version von The Terminator – komplett mit digitalen Ego-Ansichten des Schimpansen, der einem Wachmann direkt zwischen die Augen schießt – ist eine Vorahnung auf kommende Ereignisse.

Denn wenn Sie denken, dass ein schlauer Schimpanse unheimlich ist, wenn er die Beherrschung verliert, warten Sie, bis Sie sehen, welches Chaos ein machtbesessener Jeff Fahey anrichten kann.

2. Pierce Brosnan raucht, trinkt und genießt Solo-Gaming-Erlebnisse in seinem Keller

Unter der Regie von Brett Leonard entstand The Lawnmower Man volle vier Jahre, bevor Pierce Brosnan sich eine Walther PPK für die Rolle des James Bond umschnallte, und sein Charakter hier könnte nicht viel unterschiedlicher sein. Larry ist bebrillt, von Computern besessen und trinkt und raucht ein bisschen zu sehr für seine eigene Gesundheit, aber um fair zu sein, gibt es dafür einen guten Grund: Seine Weigerung, seine Forschung für militärische Zwecke zu nutzen, führt dazu, dass sein Projekt ein jähes Ende findet Ende.

Und dann bekommt er den Anruf von seinem Kollegen Timms (Mark Bringelson) im schicken Anzug, der ihn über die Affengeschichten im Labor informiert.

„Larry? Das ist Timms“, sagt der Kollege. „Dein Schimpanse ist tot.“

Danach verbringt Larry viele Stunden in seinem Keller, treibend in dem psychedelischen virtuellen Raum, den er selbst erschaffen hat. „Fallen, schweben, fliegen?“ Larrys Frau Caroline schimpft, sichtlich verärgert über die Freude, die er an seinen einsamen VR-Aktivitäten hat. „Was kommt als nächstes? Ficken?“

Eigentlich ist Caroline nicht allzu weit daneben, obwohl wir noch ungefähr eine Stunde an Ausstellungen und Schurkenvorstellungen durchstehen müssen, bevor wir zum Cybersex kommen. Zu ungeduldig zum Warten wirft Caroline das Drehbuch weg, schnappt sich ihren Mantel und verschwindet für immer. Wenn Sie Zeilen wie diese rezitieren müssten, würden Sie wahrscheinlich dasselbe tun:

„Ich werde nicht nur deinetwegen ein Einsiedler werden. Komm zurück in die Realität, Larry. Nicht diese künstliche Realität.“

3. Der Film zeigt das massige Gesicht von Dean Norris

Ja, es ist Dean Norris – hier in seinen Tagen vor Hank-aus-Breaking-Bad, und er sieht immer noch ziemlich genauso aus wie Hank aus Breaking Bad. In The Lawnmower Man ist er ein schattiger Firmentyp, der nur unter dem Namen Mr Director bekannt ist. Wir können sagen, dass er einer der Bösewichte ist, weil er mit einem etwas steifen, noblen Akzent spricht und sein Gesicht auf eine riesige Leinwand in einem schlecht beleuchteten Sitzungssaal projiziert wird.

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Mr Director ist der Finanzier hinter Larrys VR-Gedankenerweiterung und er ist entschlossen, den friedliebenden Wissenschaftler dazu zu bringen, den ultimativen Supersoldaten mit großem Gehirn zu erschaffen. Beobachten Sie Norris‘ Augen während des gesamten Films – er blinzelt nie, nicht einmal.

4. Jeff Faheys Geist ist ein sauberer, hungriger Schwamm

Fünfzehn Minuten nach Beginn des Films, und endlich – endlich – bekommen wir die Szenen echter Rasenmäh-Action, auf die wir gewartet haben.

Dieser spezielle Rasenmäher gehört Jobe Smith (Jeff Fahey). Jobe, ein junger Mann mit großen Augen und einer nicht näher bezeichneten Lernbehinderung, verbringt seine Tage mit der Gartenarbeit mit dem freundlichen Chef Terry (Geoffrey Lewis), der von allen erdenklichen irischen Stereotypen geplagt wird („Man kann die Panflöten der kleinen Leute im Gras hören da!“, gluckst er).

Abends schläft Jobe in einem Schuppen, der Terrys Bruder Father Francis McKeen (Jeremy Slate) gehört, der einer dieser gewalttätig frommen religiösen Typen ist, die man oft in Filmen sieht.

Wenn Jobe nicht von Pater McKeen brutal mit einem Lederriemen bestraft wird oder mit dem besoffenen Terry Rasen mäht, tauscht Jobe Comics und plaudert mit einem kleinen Jungen in der Nachbarschaft, Peter Parkette (Austin O’Brien, der in Last Action mitspielen würde Held ein Jahr später). Wie Jobe ist Peter ein verletzlicher Unschuldiger, der von einem Erwachsenen – in diesem Fall seinem gewalttätigen, alkoholkranken Vater Harold – grausam behandelt wird.

Es ist Jobes unaufhörliches Rasenmähen, das das Interesse von Dr. Larry weckt. Er fragt sich gerade, an wem er seine Experimente durchführen kann, als er das Tuckern und Brummen von Jobes maßgefertigtem roten Rasenmäher vor seinem Kellerfenster hört, und ehe man sich versieht, hat er Jobe hineingeschmuggelt, ihn mit Chemikalien beschossen und ihn an sein virtuelles Gerät angeschlossen Reality-Geist-Gymnasium.

5. Jobe wird zu intelligent für Comics

In einer modernen Filmlandschaft, die von milliardenschweren Comicfilmen dominiert wird, wird dieser besondere Punkt umso eklatanter. Vor Dr. Larrys Experimenten sehen wir, wie Jobe sich fröhlich mit seinem Freund Peter über Comics unterhält, und wir sehen sogar das Cover eines Comics namens Nuke Masters.

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Während Jobes bewusstseinserweiternder VR-Behandlungen beginnen sich die Dinge jedoch zu ändern. Er hört auf, Latzhosen zu tragen, kauft sich eine eng anliegende Jeans und kämmt seinen widerspenstigen Schopf aus Kurt Cobain/Ishmael Boorg-Haar zu etwas, das einer glatten Vokuhila ähnelt. Während Jobes Intellekt wächst, legt der Film Wert darauf, eine Szene einzubauen, in der die Figur stolz auf Comics verzichtet.

„Möchtest du ein paar Comics holen gehen?“ fragt Peter aufgeregt.

„Nein, ich habe sie aufgegeben“, sagt Jobe. „Tatsächlich habe ich meine ganze Sammlung in der Kiste auf der Ladefläche dieses Lastwagens und ich gebe sie Ihnen …“

Nun könnte man sagen, dass die Macher von The Lawnmower Man hier einen Seitenhieb auf erwachsene Comic-Leser eingeschlichen haben – was leicht unaufrichtig ist, weil es einem Comic selbst sehr ähnlich ist. Aber andererseits könnte es eine alternative Erklärung geben.

Denn der Moment, in dem Jobe auf Comics verzichtet, ist auch der Punkt, an dem ihm die Dinge aus dem Ruder laufen. Er beginnt, Kopfschmerzen, wilde Verzerrungen in der Realität und sogar die schwachen, summenden Echos der Gedanken anderer Menschen zu erleben. Die warnende Botschaft lautet sicherlich, niemals aufzuhören, Comics zu lesen.

Hier erregt Jobes neu erworbenes Gespür für Kleidung und seine Angewohnheit, oben ohne wie ein Diät-Cola-Typ den Rasen zu mähen, die geile Aufmerksamkeit der Stadt-Single Marnie Burke (Jennifer Wright). Wir können sagen, dass sie geil ist, weil alle ihre Zeilen Anspielungen sind („Würdest du meine Flüssigkeiten überprüfen“; „Ich möchte, dass du irgendwann meinen Rasen mähst“), und auch, weil er ihn innerhalb weniger Minuten, nachdem er Jobe gesehen hat, hineingezogen hat ihr Schlafzimmer.

Falls Sie zu jung sind, um sich daran zu erinnern, war es gesetzlich vorgeschrieben, dass alle Filme der 90er Jahre mindestens eine kostenlose Sexszene enthalten. Dies ist eine Familienseite, daher können wir Ihnen nicht viel mehr über die Eskapaden des Rasenmähers im Schlafzimmer erzählen. Stattdessen ist hier ein Bild von einigen Kaninchen.

Komischerweise hatte Dr. Larry gehofft, seine Experimente an Jobe geheim zu halten, und nicht mit der Möglichkeit gerechnet, dass die Leute, sobald sich sein Intellekt verbessert hatte, bemerken könnten, dass seine Versuchsperson Auszüge aus Chaucer zitierte, während sie das neueste Kreuzworträtsel der Times ausfüllten.

„Versuchen Sie einfach, keine Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen“, rät Larry Jobe, scheinbar ohne die Tatsache zu bemerken, dass Jobe sich in eine Mischung aus Professor Brian Cox und …

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